Вспоминая Гомера Нила, «нежного гиганта» в науке и образовании

Гомер А. Нил, пожизненный лидер в области физики высоких энергий и высшего образования, скончался 23 мая в Энн-Арборе, штат Мичиган, в возрасте 75 лет. Он был выдающимся профессором физики в Университете им. Сэмюэля А. Гоудсмита. Мичиган, регент Смитсоновского института, член совета Национального музея истории и культуры афроамериканцев и директор Фонда Lounsbery. Нил способствовал ряду значительных научных достижений, в том числе открытию бозона Хиггса в 2012 году, и был выдающейся фигурой в сообществе по научной политике, помогая формировать высшее образование в области науки, техники, техники и математики (STEM) с 1980-х годов.

Нил родился во Франклине, штат Кентукки, с юных лет интересовался наукой, в возрасте 15 лет начал учиться в Университете Индианы. Он получил степень бакалавра по физике, с отличием, там в 1961 году и продолжил обучение по программе Ph. D. в Мичиганском университете в 1966 году. Нил, помимо своих научных способностей, обладал заметным талантом в области управления - коллега назвал его «чрезвычайно ловким политиком» - и он быстро поднялся по служебной лестнице в академических кругах, заняв должность Дина для Исследования и последипломное образование в Университете Индианы в 1976 году. В 1981 году он покинул Индиану, чтобы стать вице-президентом по академическим вопросам и проректором в университете Стони Брук. Он вернулся в Мичиганский университет в 1987 году, чтобы возглавить их физический факультет, должность, которую он занимал до 1993 года, и оставался в Мичигане до конца своей карьеры. В 1996 году он исполнял обязанности временного президента университета. В течение всего этого времени Нил консультировал многих студентов и преподавателей, в том числе руководил диссертацией покойной Марджори Коркокан - давнего физика элементарных частиц в Университете Райса - в 1977 году в Индиане.

Нил сыграл ведущую роль в эксперименте D0 - международном сотрудничестве, в котором приняли участие более тысячи ученых из почти 100 университетов, - в нем работает Fermilab Министерства энергетики, крупный ускоритель частиц за пределами Чикаго. Его исследовательская группа помогла спроектировать детектор для эксперимента, а также управлять и анализировать данные о столкновениях, что привело к открытию верхнего кварка - «элементарной» частицы, которая служит строительным блоком для другого вещества - в 1995 году. также руководитель группы ATLAS Мичиганского университета с 2000 по 2015 год. Группа приняла участие в эксперименте ATLAS в Европейской организации ядерных исследований (CERN), в которой находится крупнейший в мире ускоритель частиц Большой адронный коллайдер (LHC) в Женеве, Швейцария. Эксперимент ATLAS был ответственен за обнаружение бозона Хиггса в 2012 году, подвиг, который получил Нобелевскую премию всего год спустя в 2013 году, присуждаемую двум ученым, которые предсказали существование частицы.

Лидерство Нила вышло далеко за пределы физики высоких энергий. В 1980 году он был назначен в Национальный совет по науке (NSB) - независимый консультативный орган Национального научного фонда (NSF), где он проработал до 1986 года. Нил возглавлял первую целевую группу NSB по образованию в области STEM, частично в качестве ответной меры. усилиям администрации Рейгана по удалению образовательных программ из NSF. Результатом исследования стал широко распространенный отчет, получивший название «отчет Нила»; Совет сформулировал политические рекомендации для NSF в свете растущей озабоченности по поводу здоровья среднего образования в области STEM в США. Доклад стимулировал создание Программы исследований опыта для студентов (REU) и Программы исследований опыта для учителей (RET), которые обеспечивают реальные исследования в течение лета. Обе программы остаются очень активными сегодня в университетах и ​​лабораториях по всей стране, включая программу REU в CERN, пилотируемую Нилом, который является единственным официальным каналом для студентов, проводящих исследования в LHC.

После пребывания в НСБ Нил продолжал свою государственную службу, став выдающимся «ученым-гражданским деятелем» и заметной, влиятельной фигурой в более широком научном политическом сообществе. Он был членом Совета Национального исследовательского совета по физике и астрономии, долгое время был членом совета директоров Ford Motor Company, а также входил в группу по связям с общественностью Американского физического общества (APS), став ее президентом в 2016 году. Он является соавтором книги «Вне спутника: научная политика США в 21 веке», незаменимого ресурса для студентов и преподавателей, интересующихся историей, структурой и текущими проблемами системы научной политики США.

Тобин Смит, вице-президент по политике в Ассоциации американских университетов, который в соавторстве «За пределами спутника», отметил, что Нил был «прекрасным доказательством того, как один человек может помочь формировать и влиять на дискуссии и обсуждения вопросов национальных значение «. Нила будут помнить не только за широту его знаний и научных достижений, но и за его добрый дух и постоянный вклад в улучшение образования в области STEM в США.

В этом блоге приняли участие стипендиаты Программы научно-технической политики Института Бейкера.